Existem três principais causas associadas com hepatite, como a hepatite A, hepatite B e hepatite C, com o último sendo o mais recentemente descoberto. Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), cerca de 170 milhões de pessoas são acreditados para estar infectado com a doença.

Causas da hepatite C e Prevenção

Hepatite C (HCV) é semelhante ao HIV, de forma que ela é transmitida através do sangue contaminado e produtos sanguíneos infectados. Em Saúde de viagem, Jones (2004) identifica que a hepatite C pode ser transmitida através dos seguintes meios:

uso de drogas intravenosas

transfusões de sangue

contato sexual

mãe para o bebê, durante o parto

A melhor maneira para evitar ser infectado com a hepatite C é a prática da abstinência, principalmente em locais de alto risco (oeste do Pacífico, África), os usuários de drogas devem usar programas de troca de agulhas e hemofílicos deverá trazer o equipamento necessário para garantir a segurança do sangue quando viajam para países mais pobres.

Vírus da Hepatite C (HCV) Sintomas e Tratamento

Tal como acontece com muitas formas de doenças sexualmente transmissíveis (DSTs), os sintomas da hepatite C (HCV) são muitas vezes não evidente no momento da infecção, geralmente aparecendo apenas alguns meses após a transmissão. Em infecção sexualmente transmissível O Guia de Tudo, Heaton-Harris (2008) destaca sintomas da hepatite C, como segue:

manchas pruriginosas de pele

falta de apetite

curtas sintomas de gripe

doença

diarréia

perda de peso

fadiga

ossos doloridos

dor nas articulações

olhos secos

Diagnóstico de HCV é feita através de testes de sangue, em que os anticorpos de HCV estão identificados no sangue do indivíduo. Como identificado por Jones (2004), para o tratamento de HCV envolve geralmente uma combinação de dois medicamentos, ribavirina e interferão. No entanto, estes medicamentos são caros e não são úteis no tratamento de todos os casos da doença. Além disso, Heaton-Harris (2008) reconhece que os medicamentos de HCV pode resultar em vários efeitos secundários, os quais incluem:

dores e dores

pneumonia bacteriana

problemas respiratórios

depressão

sintomas de gripe

dores de cabeça

náusea

erupções cutâneas

cansaço

Infelizmente, o tratamento para a hepatite C é improvável que seja fornecido em locais que têm as mais altas taxas de infecções, tais como as nações mais pobres do mundo em desenvolvimento. Isto deve-se ao custo de medicamentos e o facto de que eles devem ser administrados dentro de ambientes hospitalares. O álcool deve ser evitado depois de um diagnóstico de HCV, como isso irá afetar negativamente o fígado.

Conforme destacado acima, a hepatite C é mais difícil de tratar do que o vírus da hepatite A e B, com nenhuma vacina ainda disponíveis. Hepatite C prevenção envolve a escolha de abstinência, particularmente durante as férias ou viajam em localização de alto risco, e assegurando as agulhas usadas no caso de diabéticos ou hemofílicos são estéreis. O tratamento para o HCV envolve uma combinação de medicamentos antivirais, conhecido como ribavirina e interferão.

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