Atualmente, não há nenhuma maneira rigorosa para classificar uma obesidade na infância ou com sobrepeso. No entanto, a prevalência de obesidade infantil está crescendo em todo o mundo. Os efeitos sobre a saúde da obesidade infantil pode ser tanto phychological e fisiológicas. Portanto, educando os pais e crianças sobre alimentação saudável e os benefícios do exercício, a esperança é a de não só ajudar a prevenir a obesidade infantil em muitos, mas também conter a crescente prevalência em adultos.

Definição de Obesidade Infantil

Assim como em adultos, a obesidade infantil é definida por um acúmulo de gordura corporal em excesso, no entanto, em crianças, a forma como excesso de gordura corporal é medida e como estas medições são interpretados varia.

Ao redor do globo, as diferentes formas e critérios utilizados para definir a obesidade infantil e excesso de peso incluem o seguinte:

Da prega da pele de espessura: Por medição da prega da pele de espessura, uma criança pode ser classificado como excesso de peso, se tiverem pelo menos 25-30% de gordura corporal, no entanto, há muitos métodos diferentes que podem ser utilizados para medir a percentagem de gordura corporal.

IMC (Índice de Massa Corporal): IMC é o peso em kg dividido pessoas pela altura em metros ao quadrado (kg/m2), e é a medida usada para definir um adulto com sobrepeso ou obesos. No entanto, a forma como o IMC é interpretado para definir a obesidade infantil varia ao redor do globo. Nos EUA, uma criança pode ser definida como excesso de peso, se mentir sobre ou acima do percentil 95 de IMC para a idade da criança, enquanto em alguns países europeus, uma criança pode ser definida como excesso de peso, se eles são iguais ou acima do percentil 85 da IMC e definido como tendo obesidade infantil se o seu IMC reside em ou acima do percentil 95.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) utiliza o IMC para definir obesidade para crianças e bebês com idade inferior a cinco anos, no entanto, a organização afirma que é muito mais difícil de medir a obesidade em crianças entre cinco e 14 anos de idade e que não há portanto, nenhuma definição padrão global de obesidade infantil para essa faixa etária. Como tal, a OMS está trabalhando para desenvolver uma referência internacional de crescimento para crianças em idade escolar e adolescentes.

Prevalência da Obesidade Infantil

A prevalência de obesidade infantil continua a aumentar em muitas regiões do globo, com a obesidade infantil já ter se tornado uma epidemia em algumas áreas.

OMS relata que um 22 milhões estimativas crianças menores de cinco anos de idade estão acima do peso em todo o mundo. Só nos EUA, o número de crianças com excesso de peso dobrou desde 1980, enquanto o número de adolescentes com excesso de peso triplicou durante esse período. Em termos de obesidade, esta mais do que duplicou em crianças de seis a 11 anos nos últimos 50 anos, enquanto a prevalência de obesidade em adolescentes tem aumentado dramaticamente também. OMS informa que nos EUA, os adolescentes com idades entre 12-17 anos têm visto um aumento de 5% a 13% entre os meninos e de 5% a 9% em meninas entre 1966-70 e 1988-91.

Assim como a obesidade adulta, a obesidade infantil não se limita a países de primeiro mundo, mas está se tornando cada vez mais comum em países de baixa renda e de renda média. Um exemplo é a prevalência de obesidade em crianças tailandesas com idades entre cinco e 12 anos, que aumentou 3,4%, atingindo 15,6% em apenas dois anos.

Efeitos na Saúde da obesidade infantil

Os efeitos sobre a saúde da obesidade infantil pode ser tanto psicológica e fisiológica. Enquanto a obesidade infantil podem aumentar significativamente o risco de uma criança desenvolver depressão, mas também pode resultar no aparecimento precoce de obesidade condições relacionadas vistos em muitos adultos obesos. As muitas condições que estão associadas com a obesidade incluem a hipertensão, diabetes, doença cardíaca, cancro e apneia do sono, entre outros.

A obesidade infantil também aumenta significativamente a probabilidade de se tornar um adulto obeso, com cerca de 70% das crianças obesas crescem para se tornar adultos obesos. Como tal, a obesidade infantil está associada com um risco aumentado de morte prematura, bem como a deficiência em idade adulta.

Prevenção da Obesidade Infantil

A OMS recomenda uma dieta saudável e exercício para crianças, uma vez que a obesidade infantil e obesidade condições relacionadas são evitáveis. Estratégias de prevenção e de intervenção têm sido postas em prática em muitos países, a fim de educar a sociedade sobre os benefícios de uma alimentação saudável e exercícios, com uma série de estratégias que visam a nível de pré-escolar e escolar, em um esforço para conter a crescente prevalência da infância a obesidade. Além disso, muitos dizem que a prevenção da obesidade infantil é a melhor maneira de conter a epidemia de obesidade adulta que estamos vendo hoje.

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