Os números publicados em 31 de Maio de 2010 pela organização Cancer Research UK indicam um aumento significativo no número de mortes de melanoma no Reino Unido. Os números mostram que o aumento ocorreu tanto para homens como para mulheres, mas que o aumento é substancialmente maior entre os homens (Cancer Research UK, da pele dos homens taxas de câncer de morte dupla nos Últimos Trinta Anos, 31 de Maio de 2010).

Melanoma, ou pele, é tanto prevenível e tratável se diagnosticada precocemente. A incidência da doença entre os homens aumentou mais de cinco vezes nos últimos 30 anos (de 2,7 por 100 mil para 14,6 por 100 mil) ea taxa de mortalidade dobrou: em homens acima de 65 anos, a taxa de morte por melanoma mais do que triplicou .

Entre as mulheres, um padrão diferente emerge. Embora mais mulheres estão sendo diagnosticadas com melanoma maligno do que os homens (5.697 foram diagnosticados em 2007 em comparação com 4975 homens) as taxas de mortalidade por mil são menores, e embora as taxas de mortalidade entre as mulheres está aumentando, eles estão subindo mais lentamente do que entre os homens (Cancer Research UK).

Fatores de Risco para Melanoma

O melanoma maligno é a forma mais perigosa de câncer de pele. A Fundação Câncer de Pele, embora salientando que todos estão em risco, também destaca os fatores principais que aumentam o risco em indivíduos. Estes incluem história familiar de câncer de pele, tipo de pele (pele mais clara são mais suscetíveis), a incidência de moles na pele e episódios anteriores de melanoma.

O factor de risco mais importante é a exposição à luz solar, uma vez que é a luz ultravioleta que causa danos celulares. Ambos banhos de sol e curtimento (especialmente em salões desregulados) são conhecidas por danificar o DNA e aumentar o risco de melanoma. Um único episódio de queimadura com bolhas na infância ou adolescência, ou relativamente poucos episódios repetidos, são suficientes para aumentar substancialmente o risco de melanoma (cancro da pele Foundation, os perigos do bronzeamento acessada 31 Maio 2010).

Embora o Cancer Research UK estudo não considera as razões para o aumento do câncer de pele ao longo do período de 30 anos, parece provável que o crescimento do turismo no exterior, especialmente o chamado sol-adorando férias para destinos como o Mediterrâneo, pode ser um factor contributivo, uma vez que aumenta a exposição à luz solar potencialmente prejudicial.

Explicando o hiato de gênero: homens, mulheres e visitas ao médico

Razões para as taxas mais elevadas de mortalidade por melanoma em homens, apesar de a maior taxa de diagnóstico em mulheres, não são abordados no estudo do Câncer Research UK. É comumente relatado que as mulheres são mais propensas que os homens a visitar o médico. Por exemplo, o Instituto Paternidade, informando sobre um estudo para o Fórum de Saúde dos homens, identificado várias razões pelas quais os homens poderiam ser menos propensos que mulheres a visitar o médico.

Estas razões incluíram o fato de que os homens aprendem o comportamento que predispõe-lhes, entre outras coisas, a assumir mais riscos, para negar a doença (doença equivale a fraqueza); ser relutante em discutir sua saúde, ou a temer as consequências de uma visita ao médico (Homens digam por que não vá para os médicos, Instituto Paternidade, acessado 31 de maio de 2010). Com câncer de pele, onde o diagnóstico precoce melhora as taxas de sobrevivência, esta relutância em ir a um médico pode ser um contribuinte para as altas taxas de mortalidade.

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